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氦气He全球资源紧缺价格持续上涨

更新时间:2011-11-18 9:02:27
从2011年5月份开始,我们已经明显感觉到了氦气资源短缺给市场造成的巨大压力。作为应用最广泛的惰性气体,氦气这一地球上的宝贵资源正以十分惊人的速度被大量消耗,很有可能在25至30年间消耗殆尽。这对于医疗和航天业来说无异于一场灾难,因为这种看似低廉的物质一旦用尽,没有任何东西可以替代。
在聚会等热闹的场合廉价的氦气气球随处可见,这种气体看起来似乎非常廉价。但实际上氦气是地球上宝贵的、用途广泛的、不可再生资源,美国科学家警告称地球上的氦资源将在25至30年内耗尽。
氦气是世界上用途最广泛的惰性气体,美国宇航局NASA用氦气清洁火箭燃料,液态氦常常被用来冷却核反应堆和太空望远镜;位于瑞士的欧洲物理研究所的大型强子对撞机也需要大量的氦气。因为价格太低,人们根本不会对它进行再循环利用。
如果氦气短缺,这对于用磁共振扫描仪的医院来说简直是个灾难,因为氦气是核磁共振成像扫描仪的一种重要成分,被用作该仪器的冷却剂。
美国是幸运的,地球上80%以上的氦资源分布于此,美国的天然气中氦气的含量高达7.5%。世界最大的氦气生产商——美国国家氦气储备公司已经从战略储备出发,严格控制氦气的储藏量和出口量。少数拥有氦气资源的国家,诸如俄罗斯、日本等也开始重视氦气资源的保护。
美国纽约康奈尔大学诺贝尔获得者罗伯特-理查森(Robert Richardson)告诉《新科学家》杂志说,一旦氦资源耗尽,我们将找不到代替品。
虽然有些用氦气的设备可以找到其它物质来代替,但像磁共振扫描仪这样的设备是没有物质可代替氦的。因为他们不能达到氦的低温效果,没有代替品能比氦的沸点更低。
在低温工程中氦是可循环的。如果氦气的价格足够高的话,那么其他行业将循环利用氦。
氦气是通过减慢某些矿石的放射性衰变而取得的,几乎我们所有的储备都是开采天然气时的副产品。只有一种方式可取得更多的氦气,就是从氚(一种放射性氢,美国在1988年后停止生产)的衰变中取得。
这将意味着氦一旦被消耗完,我们只有从空气里才能获取它,届时它的成本将是目前的1万倍。那样的话,也就意味着未来儿童派对上出现的氦气球将会被卖到100美元左右。
由于氦气在工业激光、光纤、核磁共振、低温超导研究、半导体生产等等方面具有重要用途,中国近年来对氦气的需求量越来越大。但是受制于氦气资源匮乏、提取氦气的成本较高,中国在需求上一直依赖进口。 按照目前的情况估计,紧张的局势2012年上半年之前不会缓解。
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